「隔週刊自衛隊DVDコレクション」第8巻でブルーインパルス3代の歴史を振り返る。

ディアゴスティーニの「隔週刊自衛隊DVDコレクション」の第8巻は、ブルーインパルスの歴史を綴るDVDが添付されていた。
バナプルの「Blue is Blue The 50 years」。
創設、発展、飛翔。
2010年の作品だが、3代に渡る記録はブルーインパルスの歴史を知るのにいいDVDだと思う。
オレは発売された当時、エースコンバット好きな仲間と酒を交わしながら見た記憶がある。

戦前の日本は世界有数の航空立国だった。
紫電で知られる川崎飛行機(現在は新明和工業)、隼で知られる中島飛行機(現在はSUBARU)、零戦で知られる三菱航空機(戦前に三菱重工業と合併、現在はMRJ開発のために再び分社化)など優秀なメーカーが優秀な飛行機を作り、それを優秀なパイロットが飛ばしてた。
だが敗戦を迎えた日本は飛ぶことを禁じられ、飛行機はすべてスクラップになった。

この初めてDVDを見た時、1950年代にブルーインパルスがあったことに驚いた。
1958年10月19日、浜松基地開庁記念日の日。
3機編隊、ジェット機による15分の日本初のアクロバット飛行を経て、公式にアプロバットチームが創設された。
当時の名前は「第4航空団第21飛行隊戦技研究班」、そしてニックネームが「ブルーインパルス」。
ブルーは最初第21飛行隊の一部の班だったが、現在のT-4機体を採用した時に広報専門の独立部隊「第4航空団第11飛行隊」になった。

ブルーインパルスの機体は3回変わってる。
初代機体であるF-86Fは、アメリカから供与された当時の主力戦闘機だ。
「86ブルー」と呼ばれた機体は計器も反応が鈍かった。
よくそんな時代の飛行機でアクロバット飛行ができたなと思うと感心する。
DVDでは東京オリンピックで5色のスモークで五輪マークを描いたパイロットもインタビューに応えてる。
本番直前までうまくできなかったのは有名な話だ。
理由までは知らなかったんだが、練習は全機白のスモークを使ってたため位置関係が掴めなかったそうだ。
5色のカラースモークが完成したのは本番直前だったらしい。

2代目は国産練習機T-2。
オレ的にはブルーインパルスと言えばT-2ブルーの印象が強い。
航空立国の復活を目指して作られた日本初の国産超音速航空機だ。
製造は三菱重工業。
オレはT-2ブルーが一番好きだ。
離陸の際に炎を吹き出しながら上昇する戦闘機は珍しいし、このT-2ブルーが飛んだ14年はホントにいろいろあった。
T-2ブルーには不幸な歴史がある。
浜松基地航空祭の展示飛行における墜落事故。
その悲しい事故もこのDVDでは触れている。
「下向き空中開花」の演目の最中、4番機が墜落炎上しパイロット1名が殉職した。
事故の原因の1つには、降下状態から次の動きに移る隊長機のブレイクコールの遅れが指摘されたようだが、数秒が生死を分ける世界なんだなって思った。
この事故が原因で「下向き空中開花」の演目は削除された。
確かに4番機は難しい。
飛行機乗りは危ないと思った時は上に逃げる。
だがそこは1番機がいる。
下向き空中開花もの演目中も前には1番機、そして両サイドは5番機6番機に挟まれてる。
あの空を駆ける演技は、本当にパイロットの卓越した技術の上に成り立ってんだなって思う。

現在のブルーインパルスは3代目、川崎重工業の亜音速ジェット機「T-4」だ。
丸みを帯びた機体からドルフィンとも呼ばれてる。
初めて見た時、「お前太った?」って思った。
東日本大震災で松島基地に津波が押し寄せたと聞いて、オレはニュースを見ながら同僚に「ブルーは大丈夫なのか?」って叫んだ。
実際、松島基地じゃF-2は流されてる。
ブルーインパルスはその日、九州新幹線全線開通記念の展示飛行のために福岡県の芦屋基地にいたそうだ。
ブルーも流されていたら、もしかするとブルーの歴史に空白の期間ができたかも知れねえ。

ブルーインパルスのパイロット、正確にはパイロットへの切符を手にしながらのパイロットになれなかった男の物語として「空飛ぶ広報官」って小説がある。
テレビでドラマ化もされたが、その最終話でも震災時の松島基地の話が取り上げられてた。
オレは基地司令とテレビ記者の次の会話のやりとりに目頭が熱くなった。

「当時の基地指令が人命優先を即断して避難指示を出したからこそ、松島基地は勤務中の隊員に一人の犠牲者も出さずに済んだのです」
「松島基地はその後、無事だった隊員を全投入して災害救助活動に乗り出しました」

「松島基地も被災しているのに、ですか」

「そこに気づいてくださる方は稀です」

「空飛ぶ広報室」 より

基地が津波で冠水するという事態に遭遇したっつーのに、彼らは自分たちを被災者と見ないしていない。
この瞬間、オレは涙で前が見えなくなった。
鼻水も出た。
オレも阪神淡路大震災じゃ自衛官の人に世話になったが、この国を守ってくれてる自衛官には本当にアタマが下がる。
いつか松島基地でブルーインパルスを見てみたい。


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ちなみにオレは航空自衛隊下部候補生試験を受けて落ちた。